El niño de Jesica Rysynski fue tener rabietas constantes. Incluso los eventos alegres como las celebraciones navideñas y las fiestas de cumpleaños podrían enfurecer a su hija Amalia.

“Amalia estaba enojada, muy, muy, muy enojada”, dice la madre de Peterborough, Ontario. “Pensé que era fogosa o de mal genio hasta que me di cuenta de que no estaba enojada; algo la molesta.

En las fiestas, Amalia se enfurecía cuando la gente cantaba «Cumpleaños feliz» porque el cántico era demasiado fuerte. En Navidad, estaba furiosa porque abrir los regalos era demasiado emocionante.

Amalia usó la ira para escapar de situaciones abrumadoras. El control de su entorno se ha convertido en la clave para manejar su comportamiento.

«Siempre estoy buscando la causa raíz para poder adelantarme». dice Rysynski, explicando cómo anticipó las circunstancias que podrían abrumar a su hija. «Yo estaba como, ‘Si te enojas, ven con mamá para que te abrace. Te sacaré’.

Amalia es la hija menor de Rysynski. Su hijo mayor tiene un trastorno del procesamiento sensorial, y otro tiene ADD. Cuando nació Amalia, Rysynski había aprendido a manejar el comportamiento al comprender las razones detrás de él.

Los niños pequeños son difíciles, pero existen formas comprobadas de descifrar las acciones de su hijo. El análisis de comportamiento aplicado (ABA, por sus siglas en inglés) utiliza la ciencia para interpretar y controlar el comportamiento y comprender estos principios básicos puede guiarlo a través de esos difíciles años de la niñez.

Por qué actúan los niños pequeños

ABA define cuatro funciones, o razones, que motivan las acciones de un niño pequeño. Las funciones son sensoriales, de escape, de atención y tangibles.

Sensorial: El comportamiento sensorial es causado por la necesidad de experimentar una cierta sensación, como cuando los niños pequeños se hurgan la nariz, pican una picadura de insecto o se chupan el dedo.

Escapar: Los comportamientos de escape se utilizan para evitar tareas o salir de una situación. Los niños pequeños gritarán para salir de la tienda de comestibles, pedirán un refrigerio para retrasar la hora de acostarse o llorar para escapar de los viajes en coche.

Atención: Las conductas de atención buscan el reconocimiento de un familiar, amigo u otra persona. A veces toda la atención satisface a un niño pequeño, incluso la atención negativa. Se quejan para distraerte del trabajo, pintan muebles para mostrar sus habilidades artísticas o te muerden el brazo para que te cuelgues.

Tangible: El comportamiento tangible quiere tener acceso a un objeto o actividad, como cuando los niños pequeños se portan mal para conseguir una tableta o volar muebles anotar un viaje al patio de recreo.

«Cada comportamiento humano cae en una de estas cuatro categorías», dice Rachel Tullis, estudiante de doctorado y analista de comportamiento certificada por la junta en Atlanta, Georgia, que desarrolla programas educativos para niños con discapacidades.

“El comportamiento humano es bastante complejo, por lo que a menudo el comportamiento tendrá múltiples funciones”, explica Tullis. «Los términos son menos importantes que determinar lo que su hijo necesita en ese momento».

Por ejemplo, un niño pequeño puede llorar por una barra de granola rota porque quiere una nueva, o puede estar difícil por varias razones. Tal vez en su lugar quiere un waffle (tangible), o no tiene hambre (escape), o quiere sentarse en el regazo de mamá mientras come (cuidado), o que le duele el estómago (sensorial).

Comprender la función detrás del comportamiento de los niños pequeños es complicado. La mejor pista está en los eventos que suceden inmediatamente después del comportamiento. Tal vez su niño pequeño hace una rabieta cada vez que entra a una tienda. ¿Qué los calma? ¿Siempre sales de la tienda cuando tienen un ataque? ¿Le das un juguete o una golosina? ¿Los entretienes con mucha atención? Una vez que vea un patrón de comportamiento y un resultado determinado, puede ayudar a su niño pequeño a manejar la situación de una manera más positiva.

¿Qué dice mi niño pequeño?

Cuando los niños pequeños no pueden expresar sus pensamientos y sentimientos, estar frustrado y su comportamiento sale mal. Puede ayudarlos enseñándoles a pedir artículos y compartir sus sentimientos.

“Cuanto más practiques la comunicación cuando las cosas están felices y tranquilas, más probable será que la usen cuando realmente la necesiten”, dice Tullis.

Para trabajar en esta habilidad, cree situaciones que hagan que su niño hable. Puedes darles un pequeño bocado de su comida favorita y luego pedirles «más». O bien, puede hacer una actividad divertida con ellos, detener la actividad y luego modelar diciendo «otra vez». Una vez que haya modelado para ellos varias veces, puede comenzar a esperar a que intenten decir la palabra.

«Incluso si no dicen la palabra correctamente, recompensa de inmediato cualquier intento de comunicación», dice Tullis. «Dales acceso al objeto mientras dices: ‘¡Oigo que pides la cosa, aquí está!'».

Si el habla de su niño pequeño es limitada, puede probar la comunicación no verbal. Enseñando a tu niño pequeño ocho signos esenciales puede reducir las rabietas. Comience con palabras funcionales como «jugar», «todo listo» y «ven a buscarme». Aunque los niños pueden hacer señas desde los 8 meses de edad, comenzar más tarde aún puede ser efectivo para los niños que tienen problemas para hablar.

Cómo manejar el comportamiento

Conocer las necesidades de su niño le ayudará a controlar su comportamiento. Dado que cada desafío es único, mantén la mente abierta y prueba diferentes tácticas.

Estate listo

Antes de entrar en una situación difícil, prepárate para tener éxito. Hable con su hijo sobre el entorno y las expectativas. por ejemplo, antes visitar un restaurante puedes charlar en voz baja y esperando en la mesa. Muéstreles cómo pedir descansos, actividades o atención.

Ve más allá de lo básico de la bolsa de pañales cuando hagas las maletas para una excursión. Traiga artículos adicionales para mantener a su pequeño cómodo, como auriculares con cancelación de ruido para lugares ruidosos, un mini ventilador para los días calurosos y juguetes para los paseos en automóvil.

Establecer recompensas por adelantado

Incluso con la mejor preparación, los niños pueden volverse histéricos. La solución rápida es entregarles una golosina, pero les enseña a llorar por un precio. En su lugar, establezca recompensas por adelantado. Fomenta el buen comportamiento. Para mantener a su hijo concentrado, puede darle fichas a lo largo del camino. Por ejemplo, si tiene un día ajetreado, dele a su niño pequeño una calcomanía después de cada tarea para mostrar su progreso.

Crear límites

Establezca límites simples y sea constante. Los niños pequeños intentarán negociar; es importante no doblarse. Si su niño pequeño rechazar un baño, recordarles el límite: «nos bañamos todos los días». A continuación, considere las funciones detrás de su comportamiento. Los niños pequeños pueden tener miedo de lavarse el cabello, desear más tiempo para jugar o aburrirse en la bañera. Puede tranquilizar a su hijo una vez que conozca sus necesidades, pero manténgase al límite.

Validar sentimientos y sugerir comportamientos alternativos.

Los niños pequeños quieren que respetes sus emociones. Escucharte decir «veo que estás loco» o «parece que estás triste» les ayuda a comprender y valida sus sentimientos, que es el primer paso para controlar sus reacciones.

Los niños pequeños no siempre se expresan de una manera aceptable. Cuando esto sucede, puede enseñarles un comportamiento de reemplazo o un mejor comportamiento en su lugar. Tal vez otro niño le arrebate un juguete a su hijo. Los niños pequeños pueden golpear o tirar cosas para sentirse mejor. Reemplace este comportamiento dañino con ofreciendo opciones como darse la mano o correr en el lugar.

Modelar la buena comunicación y el buen comportamiento prepara a su hijo para situaciones difíciles. Si estás esperando en un restaurante, trata de decir: “Estoy aburrido porque estamos esperando nuestra comida. Contemos historias. Asegúrese de decir su emoción en voz alta y proporcione un comportamiento positivo que ayudará a su hijo a lidiar con la emoción.

Todos tenemos días malos. Incluso si se convierte en un experto en niños pequeños, aún tendrá momentos que te arrancan los pelos. A pesar de sus mejores esfuerzos, a veces cederá o ignorará un problema. La clave es hacer lo mejor posible la mayor parte del tiempo.

«Si está haciendo todo lo posible para controlar el comportamiento difícil el 80% de las veces, el 20% de las veces que no sucede no es gran cosa», dice Tullis. «Enseñar comunicación, habilidades de espera independientes y otros comportamientos positivos será beneficioso a largo plazo».