Como padre de niños pequeños, no creo estar solo al decir que he sido cautelosamente optimista, con la esperanza de que las cosas vuelvan a… horario bastante regular este otoño. Pero después de estos dos últimos años, sé que el panorama puede cambiar en cualquier momento. Y en los últimos meses, una noticia en particular nos ha sido vendida como algo que podría hacer estallar todo: la viruela del mono.

El término «varicela del mono» entró en la corriente principal la primavera pasada, cuando el el virus comenzó a propagarse fuera de África Central y Occidental, donde había existido durante décadas pero, hasta hace muy poco, se consideraba endémica (un término que conocemos muy bien ahora).

A fines de mayo, se había extendido a nivel mundial (incluido Canadá). A finales de julio, la Organización Mundial de la Salud declaró el brote como emergencia de salud pública. A fines de agosto, el gobierno canadiense había informado sobre 1200 casos de viruela símica en todo el país, la mayoría en Ontario y Quebec. De acuerdo a Agencia de Salud Pública de Canadá.

Entonces, aunque los niños y las mujeres representan menos del 1 % de los casos notificados, el virus sigue siendo una preocupación para los padres y las familias, especialmente cuando nos preparamos para enviar a los niños De vuelta a la escuela. Pero, ¿qué tan preocupados deberíamos estar? Le preguntamos a los expertos.

¿Qué es la viruela del mono?

Perteneciente a la misma familia que la viruela, el primer caso de viruela del simio en humanos se descubrió en 1970 y sigue siendo bastante raro. Es menos grave que la viruela, aunque todavía se caracteriza por síntomas similares a los de la gripe y una erupción de ampollas dolorosas que pican o lesiones que se extienden por todo el cuerpo (en áreas similares a enfermedad mano-pie-boca). Aunque originalmente se descubrió en monos de laboratorio, probablemente lo escuche con un nombre diferente en los próximos meses para evitar estereotipos racistas y estigma contra áfrica (algunos científicos comenzaron a llamarlo «hMPXV» y «MPV»).

¿La viruela del simio es un problema para los niños?

Cuando se trata de enfermedades infecciosas que amenazan a los niños este otoño e invierno, la viruela del simio ocupa un lugar bajo en la lista de prioridades para la Dra. Athena McConnell, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Saskatchewan.

De hecho, ni siquiera lo colocaría entre los cinco primeros. (Para los curiosos, estos serían: nuevas variantes de COVID; gripe; virus sincitial respiratorio, o RSV; adenovirus; y enfermedad mano-pie-boca.)

¿Cuáles son los síntomas de la viruela del simio?

Para los infectados, el período de incubación suele durar entre una a tres semanas. Durante la primera semana, los síntomas similares a los de la gripe son comunes. Éstos incluyen:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • ganglios linfáticos inflamados
  • dolores musculares
  • escalofríos
  • agotamiento

Estos síntomas son seguidos por una erupción reveladora, que se convierte en bultos o lesiones rojas. La erupción puede ser dolorosa y con picazón y, a menudo, se encuentra en la cara, las manos, los pies, la boca o los genitales. «La erupción puede durar hasta cuatro semanas, pero por lo general solo dura dos», dice McConnell.

¿Qué tan grave es si se contrae? ¿Existe un tratamiento para la viruela del simio?

Para la mayoría de las personas infectadas, el virus no es una preocupación importante, dice McConnell. «Para la mayoría de nosotros, esta es una infección que seguirá su curso y es poco probable que nos cause problemas graves».

El Dr. Michael Chang, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Hospital Hermann Memorial en Houston, Texas, está de acuerdo, según la evidencia que tenemos sobre el brote actual. «Lo bueno de la versión actual de la viruela del simio es que, en general, tiende a ser menos grave».

Aunque la erupción puede ser dolorosa, rara vez hay complicaciones a largo plazo y, en los casos pediátricos, una minoría de niños tiene complicaciones, dice Chang.

Sin embargo, hay algunas excepciones. Ha habido casos en los que los síntomas han sido más graves en niños menores de ocho años y/o personas que tienen afecciones de la piel existentes, dice McConnell.

La mayoría de los casos se pueden tratar con medicamentos de venta libre y existen opciones de tratamiento antiviral para casos graves, que puede recetar un médico.

¿Cómo se transmite la viruela del simio?

Dado que la gran mayoría de los casos de viruela del simio hasta la fecha se han transmitido a través del contacto directo y prolongado de piel a piel con personas infectadas, el riesgo de que los niños contraigan el virus es bajo. «Para la mayoría de los niños, esto no será una gran preocupación», dice Chang, y señala que la gran mayoría de los casos se han transmitido sexualmente.

En teoría, el virus puede vivir en las superficies hasta por un día o más. Pero Chang dice que en los Estados Unidos, estos casos involucraron superficies como sábanas y ropa de cama que habían estado en contacto directo con piel infectada y lesiones.

«Ce n’est pas la même chose que si vous avez le nez qui coule ou que vous toussez et que vous touchez quelque chose après… comme une poignée de porte, un comptoir, une poignée de porte ou quelque chose comme ça», dit -Él. «No son los mismos tipos de superficies en las que piensas con COVID y SARS».

Entonces, si bien existe potencialmente el riesgo de transmisión a través de gotitas respiratorias, tos o superficies, los niveles de riesgo son extremadamente bajos según la evidencia que tenemos actualmente.

¿Los niños en la escuela o en la guardería tienen un alto riesgo de contraer la viruela del simio?

Todos sabemos que cuando los niños pequeños se juntan puede haber muchas tocar y compartir gérmenes. ¿Es esto una preocupación mientras preparamos a nuestros pequeños para regresar a la escuela? Chang dice que no. «No es el tipo de contacto que nos preocuparía».

Él dice que se cree que al menos dos de los cinco casos pediátricos de viruela del simio que se han confirmado en el momento de escribir este artículo provienen del contacto directo de piel con piel con una persona infectada en el mismo hogar. Cree que otro era un adolescente, lo que podría haber implicado actividad sexual.

«De nuevo, es realmente el mismo hogar, cara a cara, besos, abrazos, tipo de contacto», dice. «Y luego, por supuesto, en los adultos, la actividad sexual».

¿Las mujeres embarazadas corren más riesgo de contraer la viruela del mono?

Las mujeres embarazadas corren un mayor riesgo debido a su estado inmunocomprometido, dice McConnell. «Podrían tener más lesiones en la piel, más erupciones, infecciones secundarias de los pulmones, el cerebro y los ojos».

También hay evidencia de que el virus puede transmitirse en el útero, dice Chang. “En entornos donde tienes una infección congénita prenatal, se han informado resultados muy graves. No está bien documentado y parece muy raro, pero es posible.

También se sospecha que el virus podría excretarse y transmitirse a través de la leche materna. Otro riesgo asociado con la lactancia materna es un mayor riesgo de transmisión a través del contacto de piel a piel. Si la madre tiene lesiones en la piel, se le aconseja que las cubra. Pero Chang agrega que el riesgo de estos modos de transmisión es extremadamente improbable.

¿Existe una vacuna contra la viruela del simio? ¿Mi hijo debería recibirlo?

Hay una vacuna contra la viruela del mono disponible en Canadá. Originalmente desarrollado para prevenir la viruela, se cree que es 85% efectivo en la prevención de la viruela del simio. Sin embargo, McConnell tiene algunas reservas sobre la recomendación de vacunar a las personas de manera preventiva en este momento y señala que no hay datos sobre el efecto de la vacuna en los niños.

los recomendaciones actuales son que solo las personas que han estado expuestas a un caso conocido de viruela símica, o un caso muy probable que sea viruela símica, deben recibir la vacuna. Si esa persona resulta ser un niño, McConnell recomienda hablar con un médico sobre los posibles riesgos y beneficios de todas las opciones.

¿Cómo pueden los padres prevenir la viruela del simio en su hogar?

Ser consciente:

La buena noticia es que los padres ya somos expertos en tomar conciencia de los riesgos y amenazas de nuestro entorno. Chang aconseja hacer un esfuerzo adicional al hacer una evaluación de riesgo realista para ese virus específico dentro de su hogar. “Pregúntese, ‘¿Conozco las prácticas sexuales de todos en el hogar?’ ¿Conozco el nivel de riesgo de todos en el hogar? Aquí es donde tienes que empezar. »

Ten cuidado:

Estos son algunos consejos que todos los hogares canadienses conocen muy bien: Si sus hijos tienen síntomas, quédese en casa. “Todas las demás lecciones que aprendimos durante la COVID siguen vigentes y son aún más importantes”, dice McConnell. Si su hijo está enfermo con un sarpullido o fiebre, la probabilidad de que sea viruela del mono sigue siendo baja, pero si hay una pequeña posibilidad, mantenga a sus hijos en casa, dice Chang. .

Practique una buena higiene:

Todas las prácticas que hemos aprendido en los últimos dos años: higiene de manos, limpieza, descontaminación de superficies, etc. – será extremadamente importante mantener en el futuro. «Lávese las manos, lávese las manos con frecuencia», dice McConnell.

Mantenga a los niños informados sobre las vacunas:

Ha habido varios casos en los que los padres confundieron la varicela con la viruela del mono porque tienen síntomas similares, dice Chang. Por esta razón (y muchas más), es extremadamente importante que los padres se aseguren de que las vacunas de sus hijos estén al día antes de enviarlos de regreso a la escuela este otoño. «Si puede minimizar otras enfermedades a través de la vacunación, podemos reducir la probabilidad de que su hijo tenga fiebre, ganglios linfáticos inflamados… y reducir su preocupación de tener una infección de viruela símica».