A principios de este año, mi nueva nieta finalmente conoció a su abuela por primera vez.

Se lo entregué a Omi y agarré mi cámara para capturar esta ocasión trascendental, que se había pospuesto durante meses debido a las restricciones de COVID-19 donde vivimos en Regina, Saskatchewan.

Pero no habría foto.

Mi hija gritó y gritó, un grito horrorizado que parecía decir: «¡QUIÉN ES ESTA EXTRAÑA MUJER!»

Era nuevo para mí.

Mi hija mayor, que ahora tiene tres años, había estado feliz de ser transmitida a alguien, en cualquier momento, cuando era una bebé.

Después de los pocos momentos que nos tomó a los tres recuperarnos, mi madre y yo nos dimos cuenta de que mi hija, nacida semanas antes de la implementación de los cierres de COVID-19, realmente no había estado expuesta a su familia. inmediata solo durante los primeros meses de la misma. la vida. Además, apenas sabía que había un mundo fuera de nuestra casa.

Nos preguntamos, ¿podría ser esa la razón por la que estaba tan nerviosa por las caras nuevas y «hacerlo raro» ahora?

En los meses siguientes, comencé a escuchar preocupaciones similares de otras mamás y papás nuevos afectados por los cierres de COVID. A algunos les preocupaba que sus bebés parecieran demasiado ansiosos con nuevas personas y nuevos entornos, mientras que otros informaron que los niños carecen de interacción social y atención. Una madre mencionó que su hijo mantuvo arrastrándose hacia el bebé en la caja de Pampers para una sesión de balbuceo unilateral: nunca había podido jugar con (o incluso cerca) de otros bebés de la vida real.

El tema subyacente fue que, colectivamente, tememos que podamos tener un impacto negativo en el desarrollo social de los bebés nacidos durante la era COVID al limitar sus oportunidades de interacción social. Es su ansiedad de separación y la sensibilidad hacia los extraños permanecerá con ellos durante meses y años por venir?

Hablamos con la psicóloga Sheri Madigan, experta en desarrollo infantil y profesora asociada de psicología en la Universidad de Calgary, sobre estas preocupaciones y lo que los padres pueden hacer.

P: En primer lugar, ¿deberíamos estar tan preocupados por las habilidades sociales de nuestros bebés?

Es cierto que aún no conocemos los efectos a largo plazo, pero no, no estaría demasiado preocupado. El aprendizaje ocurre en el contexto de las relaciones. Para los bebés e incluso los niños hasta la edad de tres años, las interacciones sociales primarias más importantes que tienen son con sus cuidadores; aquí es donde aprenderán más sobre las habilidades sociales.

Los padres muestran cómo participar en interacciones sociales. La mayoría de los niños luego toman estas habilidades aprendidas y las aplican a sus interacciones sociales con otros niños, cuidadores y maestros más adelante en la vida.

Entonces un bebe de seis meses no necesita interactuar con otros niños de seis meses para aprender a ser social; aprenderán estas habilidades al interactuar con sus padres y hermanos.

P: Entonces, ¿cómo podemos asegurarnos de que estamos haciendo un buen trabajo al enseñar a nuestros hijos cómo ser socialmente interactivos en casa?

La mejor manera de hacer esto es simplemente escuchar las señales y señales de su bebé. Las interacciones entre los bebés y sus cuidadores principales deben imitar un juego de tenis. Cuando los bebés “sirven” una cola, es como una pelota de tenis que atraviesa una red. El papel del padre es percibir la señal y devolver el servicio al niño con contacto visual, palabras y / o gestos. Muchas de las interacciones sociales en nuestras vidas, como niños y adultos por igual, dependen de escuchar estos servicios.

P: ¿Qué opinas de las opciones virtuales para grupos de juegos para bebés como hacer lecciones de música para bebés en línea? ¿O mamá y yo yoga a través de Zoom? ¿No vale la pena a esta edad?

Yo diría que hay menos beneficios directos de las aulas virtuales para niños pequeños. Pero estos grupos pueden ser realmente útiles para Padres sentirnos conectados socialmente, y esto es realmente importante, especialmente cuando muchos de nuestros apoyos habituales no están directamente disponibles para nosotros.

P: ¿Pueden los bebés tener interacciones de servicio y devolución de alta calidad virtualmente? Por ejemplo, ¿hablar con la abuela en Facetime o mostrarles a sus primos sus juguetes a través de videos de Snapchat? ¿Hay alguna forma de asegurarse de que el tiempo frente a la pantalla sea bueno para ellos?

Es importante que los niños (y sus padres) se conecten socialmente con sus amigos y familiares. Sin embargo, las investigaciones muestran que a los niños les puede resultar difícil aplicar los conceptos aprendidos de una pantalla bidimensional a su vida tridimensional real. Por ejemplo, si ven a alguien construir bloques en línea, no pueden aplicar este aprendizaje a su vida real.

Por lo tanto, la clave para que las interacciones frente a la pantalla sean beneficiosas para los niños es pedirles a los miembros de su familia que sigan el ejemplo del niño y que las interacciones sean lo más recíprocas posible. Repetirles los sonidos los expone al lenguaje, así que cuantas más palabras escuchen, ¡más aprenderán! Por ejemplo, mi hermana llama regularmente a mis gemelos de tres años para contarles una historia virtual, en la que ella leerlos libros y hablan de lo que está sucediendo en las imágenes. ¡Les encanta!

También podrías tener Llamada de la abuela durante la merienda, coma lo mismo que su hijo. («¡Estamos comiendo manzanas rojas! ¿Sabes qué más es rojo? ¡Camiones de bomberos!») De esta manera, la experiencia compartida tiene más sentido para el niño.

P: ¿Existe la preocupación de que cuando los bebés y los niños pequeños salen estos días, ven a adultos con máscaras, ya sean sus propios padres, abuelos o trabajadores de cuidado infantil? ¿Esto afecta su capacidad para leer expresiones faciales y aprender señales emocionales cuando no pueden ver la mitad de la cara del cuidador?

Con máscaras en, los niños extrañarán ciertos gestos, como sonreír. Pero aún podemos responder a la mayoría de sus señales con palabras, contacto visual y entusiasmo. También podemos tener mucho cuidado de seguir sus señales y reaccionar en consecuencia.

P: ¿Cuándo deberían los padres preocuparse por la aparente falta de habilidades sociales en los niños?

A los 14 meses, los niños deben participar en lo que se llama atención conjunta o compartida. La atención conjunta incluye señales de interacción social más sutiles, como señalar o mirar algo que el cuidador está señalando. La atención plena conjunta es una forma en que los niños se relacionan con los demás y comparten sus experiencias.

Si a los 15 meses su hijo no muestra una atención conjunta, le recomiendo buscar el apoyo y consejo de su médico de cabecera.

P: ¿Cuándo comienzan los bebés y los niños pequeños a relacionarse activamente con otros niños?

A esta edad, la mayoría de las interacciones sociales entre compañeros «juego paralelo.« Por ejemplo, la mayoría de los niños menores de tres años jugarán al lado de otro niño y podrían estar interesados ​​en lo que están haciendo, pero su juego no es interactivo en sí mismo, ya que cada niño está absorto en el suyo. propios juguetes. Este tipo de juego siempre permite que los niños aprendan más sobre las interacciones sociales, mientras miran y aprenden de sus compañeros.

Después de los tres años, comienzan a volverse un poco más activos en la interacción social cuando juegan con sus compañeros.

P: ¿Hay algo que le preocupe acerca de los bebés que no están experimentando condiciones sociales normales este año?

Creo que son los padres los que están pasando por un momento muy difícil en este momento. Tenemos mucho que hacer y tenemos menos medios disponibles debido a las restricciones de COVID. Entonces esa es mi mayor preocupación en este momento. Soy madre de cuatro, así que tuve varios permisos de maternidad, y sé que este apoyo social en el período posparto es realmente esencial para su salud mental y, por lo tanto, su capacidad de entusiasmarse con estas interacciones de servicio y retorno.

P: ¿Qué mecanismos de afrontamiento recomienda para los padres con dificultades?

Primero, si tiene problemas, pida a sus amigos y familiares que lo vean con más frecuencia. Planifique un “caminar y hablar” al aire libre con alguien con quien pueda hablar. Comuníquese con su médico de cabecera si cree que el apoyo no es suficiente para superar este momento difícil.

En segundo lugar, concéntrese en lo que aún está bajo su control: tener un servicio de alta calidad y interacciones de retroalimentación con su hijo. Son muy importantes porque sabemos que pueden optimizar las habilidades sociales, las habilidades del lenguaje y el bienestar de los niños más adelante.

Finalmente, perdone las circunstancias muy difíciles en las que se encuentra. Si está preocupado o pensando en las habilidades sociales de su hijo, significa que ya está escuchando sus necesidades.