Un joven artista y niño curioso, Jordan Brown* luchado con la ansiedad desde los cinco años. Pero no fue hasta que llegó COVID en 2020, cuando Jordan tenía 10 años, que sus preocupaciones aumentaron. Comenzaron a lavarse las manos repetidamente hasta que sangraron y se involucraron en elaborados rituales relacionados con la ropa, como quitarse toda la ropa cuando llegaban a casa, ponerla en una bolsa de basura, rociarse las manos y los pies con un limpiador y luego caminar cuesta arriba. un lado de la escalera al baño para una ducha de media hora.

La madre de Jordan, Alex Brown*, una madre soltera de Guelph, Ontario, se sintió completamente abrumada tratando de controlar estos síntomas, que resultaron ser signos del trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

El TOC es un trastorno de salud mental difícil y, a veces, desgarrador que afecta aproximadamente al dos o tres por ciento de los niños y adolescentes. Ser padre de un niño con TOC puede ser un desafío, pero los expertos dicen que hay esperanza. El tratamiento del TOC ayuda a los niños a enfrentar o “sentir” sus sentimientos difíciles para que no sientan que tienen que realizar rituales para bloquearlos. Las estrategias correctas pueden ayudar a los niños a recuperarse.

¿Qué es el TOC?

El trastorno obsesivo-compulsivo o TOC es una forma de ansiedad que involucra obsesiones y/o compulsiones. Las obsesiones se refieren a pensamientos recurrentes, molestos y no deseados que pueden causar mucha angustia y preocupación, mientras que las compulsiones son los rituales que la persona se siente obligada a hacer para deshacerse de los sentimientos no deseados.

¿Cuáles son los signos del TOC en los niños?

Los niños con TOC pueden tener obsesiones poco saludables. Por ejemplo, pueden estar obsesionados con evitar los gérmenes o contaminación, manteniendo a sus familias y a ellos mismos a salvo, o con simetría o teniendo las cosas “bien”.

También pueden tener una variedad de comportamientos compulsivos diferentes. Pueden bloquear y desbloquear repetidamente las puertas o revisar la estufa si les preocupa la seguridad; pueden continuar lavándose las manos si les preocupan los gérmenes; o pueden intentar tranquilizar a sus padres diciéndoles que no son malvados o que nada malo les sucederá. Algunos niños también cuentan cosas o alinean sus juguetes de cierta manera o los ordenan simétricamente para que no se les ocurra nada aterrador.

¿Cómo se diagnostica el TOC en niños?

Un diagnóstico de TOC es algo subjetivo, dice la Dra. Christine Klinkhoff, psicóloga clínica de Psicología general en Toronto. “La duración de los rituales es menos importante que cuánto interfieren con la vida del niño”, dice ella. «¿Tiene el niño dificultad salir de casa por la mañana, o transición a nuevas actividades? Si necesitan organizar las cosas, ¿pueden pivotar para hacer otra cosa, si es necesario, o cambiar de marcha crea mucha angustia? Es posible que desee preguntarle a su hijo por qué está realizando el ritual para ver si es algo que se siente obligado a hacer y si le molesta.

Los profesionales de la salud también considerarán si el niño podría tener PANDAS o PANS, una afección rara en la que una infección, a menudo faringitis estreptocócica, puede causar una aparición repentina y dramática de TOC. (Más información sobre PANDAS aquí.)

¿A qué edad puede un niño desarrollar TOC?

El TOC puede aparecer a cualquier edad, pero cuando se desarrolla en la infancia suele ocurrir entre los ocho y los 12 años. Es raro que el TOC se diagnostique antes de los cinco años.

¿Puede el TOC desaparecer por sí solo?

Si no se trata, el TOC tiende a empeorar, no a mejorar, dice Klinkhoff. Puede ser un pensamiento aterrador para los padres con niños con dificultades, pero hay esperanza: «Con tratamiento, el TOC puede mejorar o desaparecer», dice ella.

Además, el tratamiento puede ser más fácil de acceder ahora que antes, agrega. “COVID ha abierto algunas puertas más porque ahora, incluso en áreas remotas, las personas pueden conocer a un terapeuta en línea.

¿Cómo se trata el TOC en los niños?

El estándar de oro para tratar el TOC es un tipo de terapia cognitiva conductual (CBT) llamada terapia de exposición y prevención (ERP). Implica exponer sistemática y gradualmente a la persona a las cosas que le temen para que aprenda a tolerar en lugar de evitar sus sentimientos. El terapeuta puede ayudarlos a calificar las cosas que les dan miedo del 1 al 10, siendo 1 el que menos miedo da y 10 el que más. Entonces, el niño estará expuesto a algo en el extremo inferior de la jerarquía (un tres o un cuatro) y tendrá dificultades para tolerar desencadenantes más estresantes. El objetivo es ayudar al niño a no realizar el ritual que normalmente hace para calmarse y reconocer que no pasará nada malo como resultado.

Aunque los antidepresivos a veces se usan con niños que tienen casos graves de TOC, Klinkhoff dice que estos medicamentos solo funcionan la mitad de las veces, y por lo general comienza el tratamiento con ERP.

Cómo ayudar a un niño con TOC en casa

1. No te adaptes a los rituales

Aunque puede ser difícil si tu hijo está muy angustiado, es mejor no ayudarlo a realizar rituales de TOC. En cambio, anímelos a reducir su tiempo de ejecución y recompense sus esfuerzos por hacerlo con éxito. Para distraerlos de los rituales, Klinkhoff recomienda ofrecerles formas de calmarse, como darles un peluche o un animal, o un juguete inquieto jugar con. O puede ayudar a regular su temperatura, como ponerle una bolsa de hielo frío en el cuello si está extremadamente ansioso, o darle un baño tibio si solo está levemente ansioso.

2. Reducir el reaseguro

Cuando un niño está ansioso, a menudo pide que lo tranquilicen, por ejemplo: «¿Estás Claro ¿La puerta está cerrada con llave?» Klinkhoff recomienda resistir la tentación de tranquilizar. Por supuesto, hay excepciones a esta regla». necesidades a corto plazo. de su hijo y tranquilizarlos», dijo.

3. Externalizar la condición

Etiquetar el problema y externalizarlo, es decir, separarlo como un problema que no reside en el niño, puede ayudar a desestigmatizarlo. Por ejemplo, Klinkhoff sugiere hablar sobre el «monstruo TOC» (o el nombre que parezca significar) y decir cosas como: «No nos gusta el monstruo TOC, y esto es lo que podemos hacer para remediarlo. »

También es posible que desee trabajar con el maestro de su hijo para que pueda apoyar los esfuerzos en el hogar. El maestro puede ayudar a validar a su hijo cuando lucha con comentarios como «Parece que estás teniendo dificultades con esto», mientras evita adaptarse a sus rituales.

Para Alex y Jordan Brown, la esperanza finalmente proviene de una combinación de terapia ERP regular y terapia equina dos veces por semana. Las sesiones equinas de dos horas comenzaron con Jordan alimentando a un caballo con hierba; hoy pueden montar un gran Clydesdale con confianza.

«Es una de las únicas veces que Jordan está totalmente concentrado en algo que no sea la ansiedad», dice Brown. «Él es el niño que recuerdo».

*Los nombres han sido cambiados