Lo más probable es, ya sabes alguien que tiene covid inmediatamente. De hecho, puede parecer que todas las personas que conoce han dado positivo.

Ahora estamos en la sexta ola de COVID-19, y esta promete ser tan disruptiva como las demás.

“Incluso si sientes que has terminado con COVID, todo se verá afectado el próximo mes si no hacemos nada, incluidas la educación y la salud”, dice Janine McCready, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital Michael Garron de Toronto.

Aunque puede sentir que no hay nada que pueda hacer cuando esta ola nos golpee, todavía hay formas de proteger a su familia para que no se contagie (o se vuelva a contagiar) y limitar la propagación también puede ayudar. cuidado de la salud. sistema.

También es importante saber qué hacer si su hijo se contagia de COVID durante esta ola. Esto es lo que los padres deben saber sobre BA.2, la subvariante de Omicron que impulsa esta sexta ola.

¿Cuáles son los síntomas de BA.2?

En comparación con las variantes anteriores, los problemas de las vías respiratorias superiores son más comunes con BA.2, explica Christos Karatzios, un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Montreal Children’s Hospital. «Vemos congestión, dolor de garganta, ronquera y pérdida de la voz, no tanto sabor como unhuele como con las variantes anteriores”, dice. La tos y la fiebre siguen siendo bastante comunes.

McCready dice que, anecdóticamente, ha oído que los síntomas gastrointestinales ocurren mucho más en niños y adultos con BA.2, y que en niños menores de dos años, los médicos ven muchos grupa impulsado por el COVID. «A veces ellos necesito un poco de ayuda para respirar [with oxygen]», dice ella. «Realmente, es un espectro, a veces es solo una nariz que moquea, algunos simplemente están muy cansados».

Los médicos también ven lesiones como en enfermedad mano-pie-bocaincluyendo llagas en las palmas de las manos, plantas de los pies y en la boca.

McCready sugiere que los padres evalúen a sus hijos para COVID si tienen alguno de estos síntomas, con o sin mejores-señales de alerta conocidas como tos, secreción nasal o fiebre.

¿Qué tan grave es BA.2 para los niños?

En general, BA.2 se asocia con un porcentaje más bajo de resultados graves ustedHan variantes anteriores de COVID-19 como Delta, pero es mucho más transmisible que cualquier variante anterior. Si bien aún se está revisando la investigación, los primeros hallazgos sugieren que la variante BA.2 dominante es entre un 30 y un 40 % más contagiosa que la Omicrón original. La variante emergente (XE), que es un híbrido de BA.1 y BA.2, es un 10 % más contagiosa que BA.2.

Esta evolución de variantes con mayor transmisibilidad ha provocado un aumento del número de casos en muchas comunidades – «un tsunami en lugar de una ola», dice Karatzios. Si bien el riesgo de que su hijo se infecte gravemente con COVID aún es bajo, está ocurriendo y las hospitalizaciones de niños están en niveles preocupantes, especialmente para aquellos que son demasiado pequeños para ser vacunados. En Ontario, desde el 12 de abril de 75 niños de 4 años y menores, han sido hospitalizados con COVID en los últimos 14 días. En comparación, solo 15 niños de entre 5 y 11 años fueron hospitalizados durante el mismo período. De acuerdo a un funcionario en CHEOEn el Centro de Salud Pediátrica de Ottawa, las visitas a la sala de emergencias alcanzaron un máximo histórico, con alrededor del 65 % de las visitas por síntomas similares a los de la COVID.

“Cuando más personas se enferman, incluso si el porcentaje de personas hospitalizadas es menor, aumenta el número total de personas que necesitan hospitalización”, dice Karatzios.

¿Qué tan bien están protegidos los niños completamente inmunizados?

Cuando vacunas desplegados inicialmente, ofrecían un nivel muy alto de protección contra infecciones y consecuencias graves (en algunos casos, más del 95%). Muchos adultos y adolescentes pudieron vacunarse durante este tiempo, pero cuando se aprobaron las vacunas para niños menores de 12 años, estábamos lidiando con las primeras etapas de Omicron. Avec ces nouvelles variantes, notre protection contre les infections est considérablement réduite (l’efficacité contre les variantes actuelles est d’environ 50 à 65 %, selon le Dr Karatzios) et plus nous nous éloignons de notre dernière date de vaccination, moins nous avons de protección.

Afortunadamente, estar vacunado todavía ofrece una protección muy fuerte contra las graves consecuencias del COVID-19. Entonces, si su hijo contrajo COVID recientemente a pesar de que estaba vacunado, eso no significa que la vacuna no funcionó, lo más probable es que redujo la gravedad de la enfermedad.

Los niños que recientemente contrajeron COVID también se benefician de una protección inmunológica adicional por un período de tiempo: McCready no ve mucha reinfección antes de los dos meses, mientras que Karatzios estima que la inmunidad puede durar varios meses. Esta inmunidad es más fuerte si su hijo también está vacunado.

¿Qué tan preocupado debería estar por la sexta ola?

No vacunado y personas inmunodeprimidas siguen siendo los más propensos a experimentar resultados graves o requerir hospitalización, dice McCready. Pero esa no es la única medida que necesitamos mirar.

El aumento de casos está poniendo a prueba el sistema de salud, especialmente cuando los propios trabajadores de la salud se enferman, y el sistema educativo enfrenta desafíos similares a medida que más maestros y personal de apoyo están infectados.

«La mayoría de los trabajadores de la salud son muy jóvenes y tienen hijos en la sociedad y en las escuelas», dice McCready. «Si se enferman, vamos a ver el impacto».

Todavía no sabemos mucho sobre el impacto a largo plazo de COVID en los niños, y taquí también está el mayor riesgo de MIS-C en niños que han tenido el virus – una condición donde múltiples áreas del cuerpo sufren de inflamación (aunque la vacunación reduce este riesgo importantemente).

Karatzios, por su parte, teme que otra crisis golpee el sistema de salud después del COVID-19 en forma de síntomas a largo plazo y enfermedades relacionadas como diabetes, problemas cardíacos y demencia. «No es una cuestión de poder sobrevivir. Hay mucho más que se ha pasado por alto.

¿Deberían los niños usar máscaras en la escuela en este momento?

«Hay más COVID ahora que casi cualquier otra parte de la pandemia», dice McCready. Las máscaras reducen la probabilidad de transmisión y, además de brindar protección personal, ayudan a proteger a quienes lo rodean. “A menos que su hijo tenga un problema significativo que interfiere con su funcionamiento, el beneficios de usar mascarilla superan significativamente el riesgo.

Otra ventaja de enmascaramiento es que ayuda a mantener la consistencia en la escuela. “Usar una máscara ayudará a que sus hijos sigan en la escuela y a su maestro regular allí”, dice McCready.

Mis hijos están enfermos, ¿qué debo hacer?

Las pruebas rápidas son menos sensibles a las variantes de Omicron de COVID (incluyendo BA.2 y XE), nueva búsqueda sugiere, lo que significa que puede dar negativo incluso si tiene el virus. Sabiendo esto, debe quedarse en casa y autoaislarse si tiene síntomas, incluso si su prueba es negativa.

Puede ser útil frotar la parte posterior de la garganta y la cavidad nasal y volver a realizar la prueba después de varios días. Es más probable que dé positivo cuando su carga viral esté en su punto máximo, lo que puede ocurrir varios días después de que comiencen los síntomas.

Para tratar los síntomas de COVID en el hogar, dele a su hijo muchos líquidos, descanse lo más posible y déle Advil o Tylenol según sea necesario. Un aerosol nasal de solución salina puede aliviar la congestión y la incomodidad, y las pastillas pueden ayudar a los niños mayores con dolor de garganta. Si tiene alguna pregunta o inquietud acerca de la condición de su hijo, llame a su médico de cabecera de inmediato.

Abrir las ventanas puede ayudar a mejorar la ventilación de su hogar y puede ser útil si no afecta a todos los miembros de la familia. Purificadores de aire con buenos filtros, como un filtro HEPA, también puede ser beneficioso. Si algunos miembros de su hogar se sienten saludables y dan negativo en la prueba, es posible que deseen usar una máscara en áreas comunes o aislarse de los demás para evitar infecciones. Alternativamente, puede aislar al miembro de la familia que tiene COVID en un esfuerzo por prevenir su propagación. Aunque no funcionará con niños muy pequeños (ya menudo los padres no tienen otra opción), puede ser posible para algunas familias.

Algunas provincias solo requieren un período de aislamiento de cinco días, pero McCready dice que a menudo no es lo suficientemente largo para asegurarse de que ya no sea contagioso. Ella recomienda quedarse en casa más tiempo si continúa teniendo síntomas. UN un resultado positivo de la prueba rápida también significa que todavía es infeccioso.

Lidiando con la fatiga pandémica

Aunque todos lo deseamos, la pandemia no ha terminado. Y si bien es perfectamente razonable querer «vivir con COVID» en el futuro, eso no significa abandonar todas las medidas preventivas o dejar de lado la precaución.

“Hay una manera de vivir con COVID ajustando nuestras actividades normales que harán que todo sea más seguro para todos, luego, cuando tengamos casos, será menos disruptivo”, dice McCready. «Necesitamos hacer cosas básicas como mejorar la ventilación, enmascararnos cuando los casos son altos y quedarnos en casa cuando estamos enfermos.

«Estoy muy desanimado de vernos levantar la bandera blanca», dijo Karatzios. «Entiendo que todo el mundo está cansado, pero no va a desaparecer dejando que se propague por la sociedad. En cambio, le preocupa, veremos más y más mutaciones a medida que el virus circule sin obstáculos.

“La mensajería pública se ha atascado. Pero BA.2 no es el resfriado común y dejar que se extienda por la sociedad no creará inmunidad colectiva.

Al normalizar las protecciones en entornos de alto riesgo y quedarnos en casa durante la enfermedad, podemos minimizar el riesgo y las interrupciones en el futuro. Y sí, finalmente nos ayudará a llegar al final de la pandemia.